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La monture Équatoriale

Une monture équatoriale est un dispositif comportant un axe de rotation parallèle à l’axe de rotation terrestre.

Elle permet de suivre facilement un astre lors de son parcours dans la voute céleste.  La monture peut supporter soit un télescope soit une lunette.

Elle fut perfectionnée en 1774 par Jesse Ramsden.EQ6

Le principe de la monture équatoriale consiste donc à aligner un des deux axes avec l’axe de rotation de la Terre (l’axe polaire). Le dispositif comporte deux avantages essentiels :

  • le suivi du mouvement des objets célestes peut ainsi se faire avec un seul axe uniquement (appelé axe de déclinaison).
  • L’axe de déclinaison opère une rotation de l’instrument autour de l’axe polaire, ce qui compense exactement le mouvement apparent des étoiles (qui « tournent » autour de l’axe des pôles).

La monture équatoriale est constituée principalement d’un axe, dit axe polaire ou horaire ou ascension droite (AD), qui porte l’instrument d’observation (au moyen d’une fourche ou d’une platine munie d’une queue d’aronde). Cet axe est gradué en heures (0-24). L’axe des déclinaisons, perpendiculaire à l’axe polaire, est gradué en degrés (+90° à -90°).

Pour être opérationnelle, la monture équatoriale nécessite un réglage appelé mise en station, qui consiste à mettre en parallèle l’axe polaire de la monture avec l’axe de rotation de la terre (Nord géographique). Pour cela, on modifie l’inclinaison et l’orientation dans le plan horizontal de l’axe polaire. L’inclinaison dans le plan vertical correspond à la latitude du site d’observation. L’orientation de l’axe polaire de la monture doit pointer soit vers le Nord (dans l’hémisphère Nord) ou vers le Sud (dans l’hémisphère Sud).

Lorsque la monture est mise en station, l’axe polaire doit pointer vers le pole céleste qui se trouve à trois quarts de degré de α Ursae Minoris, dite l’étoile polaire dans l’hémisphère nord, cet écart varie lentement avec le temps à cause de la précession des équinoxes. Cela signifie que l’axe polaire de la monture est parallèle à l’axe de rotation de la Terre. Ainsi, la rotation de l’instrument autour de cet axe permet de suivre l’ascension droite de la sphère céleste, et la rotation autour de l’autre axe change la déclinaison.